¿Sabes Cómo Es el Congee?

En España se lee – y se oye – cada vez más sobre China. Pero no se sabe mucho sobre uno de los platos más populares de nuestro país: el congee o jook, que se remonta más de 2000 años. Al igual que una papilla o sopa, el congee es considerado una comida en un solo plato que es fácil de consumir y digerir. El plato consiste en una sopa espesa de arroz hervido u otros cereales, cocida con abundante agua o caldo, en vez de grasa, y preparada con una variedad de carnes, verduras y aromatizantes.

Restaurante chino Ni Hao: congee

El congee es uno de los alimentos más populares y deliciosos entre toda clase de personas. Se come durante las ceremonias religiosas y festivales y se utiliza como un tratamiento terapéutico también. Por ejemplo, cuando se toma con espárragos, se cree que el congee actúa como diurético y para reducir el colesterol. Cuando se come con jengibre, asienta el estómago, reduce las náuseas y cura la indigestión. El congee con peras es el medicamento recomendado para dolencias respiratorias y fiebre.

El congee se conoce por diversos nombres en otras partes de Asia: es Gour Bah en Taiwán y Chao Bo en Vietnam. En el sur de la India se llama kanji, que suena como congee, pero escrito de manera diferente. Pero cualquiera que sea el nombre que se da al plato, durante siglos ha mantenido sus ingredientes básicos y métodos de cocción sin demasiados cambios, pero con muchas variaciones en el sabor.

De hecho, parece que no hay límite a lo que se puede añadir al congee para que esté salado o dulce. A los de Cantón les gusta dulce con azúcar piedra. A los nativos de Shanghai les gusta preparado con col y vino de arroz. En Hong Kong se toma en el desayuno, el almuerzo y la cena. La gente de mediana y avanzada edad disfruta de la simplicidad de esta comida. Es fácil de hacer en un plato y no es difícil de comer… Parece el alimento ideal para los comedores melindrosos o para aquellos que tienen poco tiempo.

Si esto ha despertado tu curiosidad, estate pendiente de mi próximo artículo, donde te daré una receta para congee con arroz integral, mijo y espárragos.

Dos Platos Chinos Fáciles de Hacer para Principiantes

¿Te gustan los platos chinos, pero piensas que nunca podrías cocinarlos? Hay muchos platos diferentes para elegir y te sorprenderías de lo fáciles que son de hacer para los principiantes. Quizás al principio te sientas un poco abrumada, pero aquí te voy a hablar de un par de platos populares que son nada difíciles de preparar.

Las alitas de pollo al horno son uno de los platos chinos más populares. No sólo por el sabor sino porque son bastante fáciles para los principiantes.

Ingredientes

  • Alas de pollo
  • 1 cucharada de miel
  • 4 cucharadas de salsa hoisin
  • 3 cucharadas de agua tibia
  • ¾ cucharadita de sal
  • ½ cucharadita de pimienta
  • 2 dientes de ajo picado
  • 1 cebolleta
  • 1 rodaja de jengibre fresco picado

Preparación

  1. Se marinan durante la noche anterior las alitas de pollo en la mezcla de la miel, la salsa hoisin, agua, sal, pimienta, ajo, cebolleta y el jengibre.
  2. Calentar el horno a 350 grados y colocar las alas de pollo en una bandeja y hornear durante 30 minutos. Cepillar durante todo el tiempo de la cocción con el adobo restante.
  3. Encender el grill del horno y dejar actuar durante unos 5 minutos, dándoles la vuelta a las alas a la mitad.

Fácil, ¿verdad? Otro famoso y popular plato chino que también es fácil de hacer es el arroz frito.

Ingredientes

  • 1-2 cebolletas
  • 2 huevos grandes
  • 1 cucharadita de sal
  • una pizca de pimienta
  • 4 cucharadas de aceite
  • 4 tazas de arroz cocido frío
  • 1-2 cucharadas de salsa de soja

Preparación

  1. Batir el huevo con sal y pimienta.
  2. Calentar el wok (o sartén) y agregar 2 cucharadas de aceite para cubrir el fondo.
  3. Cuando el aceite esté caliente, agregar los huevos y removerlos como haciendo huevo revuelto, sin que se sequen demasiado.
  4. Retirar los huevos y dejarlos a un lado.
  5. Limpiar la sartén y añadir otras 2 cucharadas de aceite y calentar. Añadir el arroz y freír durante unos minutos removiendo.
  6. Añadir la salsa de soja a tu gusto y, cuando se caliente el arroz, agregar el huevo.
  7. Picar la cebolleta y añadirla al arroz y al huevo.

Y así de fácil se preparan dos platos populares chinos. En Ni Hao les añadimos algunos ingredientes más, pero seguro que así de sencillos ¡te sabrán también muy bien! Sobre todo haciéndolos tú misma.

Historia y Tipos de Arroz

Hemos visto cómo se hace el arroz al vapor al estilo chino, hemos hablado de la importancia del arroz en la dieta china, pero nunca hemos hablado de la historia del arroz y de los distintos tipos que existen. ¡Hoy, por fin, sí!

El arroz (Oryza sativa ) es el más “super” de todos los “súper alimentos” porque ayuda a sostener a más de la mitad de la población mundial. Se trata de un cultivo milenario que se ha cultivado desde hace unos 5.000 años y ahora se presenta en alrededor de 2.500 variedades. La mayoría de las especies de arroz son nativas al subcontinente indio – a excepción de una especie menor con granos rojos que es nativa de África.

Restaurante Chino Ni Hao: Campos de Arroz

Campos de Arroz

Planta de climas cálidos, el arroz cobró importancia en China sólo cuando la agricultura se desarrolló en las provincias del sur. Algunos han dado el mérito de la introducción del grano a Europa a Alejandro Magno, pero no fue hasta el siglo VIII que los musulmanes empezaron a cultivar grandes extensiones de arroz en España. El “Arroz Carolina” vio la luz en Norteamérica en 1685, cuando el arroz se introdujo en Carolina del Sur.

Hoy en día, el arroz se divide en variedades de grano largo, mediano y corto, y diversas culturas premian a una u otra de ellas sobre el resto. El arroz de grano largo se prefiere en la mayoría de las cocinas occidentales y en la India. El arroz de grano mediano es más apreciado en algunos países asiáticos, mientras que el arroz de grano corto, con su almidón que hace que los granos se pegan entre sí, es el favorito de las que utilizan los palillos, como la japonesa y la china.

En la mayoría de los países industrializados, el arroz blanco es enriquecido para reemplazar los nutrientes del grano perdidos al molerlo. El arroz integral es mucho más nutritivo, ya que sólo se elimina la cáscara durante la molienda y se conserva el salvado en su capa externa. El arroz vaporizado o convertido se remoja y se cuece al vapor antes de la molienda para introducir nutrientes en el grano. El arroz instantáneo se cuece completamente y se deshidrata.

Hay otros arroces especiales, como el Arborio, que absorbe mucha agua mientras se cocina y se “engorda” para platos como la paella o la especialidad de Italia, el risotto. El arroz basmati, cultivado en la India y Pakistán, en vez de engordarse, crece a lo largo y aparece comúnmente en la cocina india, mientras que el arroz jazmín es un arroz tradicional de Tailandia.

Espero que ahora tengas mejor idea de qué es el arroz y de todos los distintos tipos que se usan en los distintos países del mundo.