El Festival de la Luna o de Mediados de Otoño

El Festival de la Luna se celebra tradicionalmente en China el decimoquinto día del octavo mes lunisolar, que cae en septiembre u octubre. En 2014 el Festival de la Luna (o de Mediados de Otoño, como se llama también) es el 8 de septiembre. Los chinos que viven allí tienen fiesta durante tres días, del 6 de septiembre al 8 (pero compensan dos de esos días de fiesta trabajando durante el fin de semana).

El Festival de Mediados de Otoño es la segunda fiesta más importante después de la Fiesta de la Primavera para los chinos. Cada año, cuando llega el festival, la gente vuelve a casa desde todos los rincones del país y del mundo para encontrarse con su familia y cenar con ellos, admirar la luna llena y comer tortas de la luna.

Ni Hao Restaurante Chino: Tortas de la Luna

Tortas de la Luna

Los chinos creemos que la luna llena es un símbolo de paz, de prosperidad y de reunificación familiar. En la noche del Festival de Mediados de Otoño la luna se supone que es la más brillante y la más llena, por lo que el festival también se conoce como el “Día de la Reunion” y, como ya hemos comentado, el “Festival de la Luna”.

Este festival tiene una historia de más de 3.000 años, y se remonta a la adoración a la luna en la dinastía Shang antiguo (1600-1046 aC). Se ha considerado como un día tan importante que se han escrito muchos poemas sobre él, las historias y leyendas sobre el festival están muy extendidas, y su origen se ha intentado adivinar y explicar por generaciones de chinos.

En este día, tienen lugar muchas celebraciones tradicionales y significativas en China y en los países vecinos, como cenar con la familia, preparar tortas de la luna, y encender faroles de Kongming.

Si vas a cenar hoy a Ni Hao, sorprende a los camareros deseándoles un feliz festival de la lune. El saludo más sencillo es: Zh?ngqi? kuàilè (pronounced john chiu kuai le). ¡A ver qué tal te sale!

Los 3 Mejores Alimentos del Verano Según la Medicina Tradicional China

La medicina tradicional china pone mucho énfasis en la curación de las enfermedades a base de productos naturales. Y no es casualidad que una parte importante de cualquier tratamiento es una dieta equilibrada y tradicional. No es distinto para prevenir o contrarrestar los dolorcitos y trastornos del verano, como veremos a continuación.

El elemento asociado con el verano es, de acuerdo con la medicina tradicional china, y como es lógico, el fuego  y es la época del año que es más yang. Mucho yang significa calor, máxima actividad, y expansión. Los rayos del sol llegan para calentar todo lo que crece en la naturaleza. Esto también es cierto en cuanto a las relaciones, porque la emoción conectada al elemento de fuego es la alegría y el sonido es la risa. Suena bien, ¿verdad? Esta filosofía nos dice que para vivir en armonía con la naturaleza, es especialmente importante durante los meses de verano estar alegre y reír.

Otras asociaciones con el elemento fuego son: el color rojo, los alimentos de sabor amargo, el corazón y el intestino delgado, y la lengua. Cuando el elemento fuego está en equilibrio, tu corazón está fuerte y saludable, tu mente está en calma y el sueño es fuerte. Por otro lado, cuando el elemento de fuego no está equilibrado, es posible que te falte la alegría (depresión) o que tengas un exceso de alegría (manía).

Debido a que el verano es la estación más caliente, para equilibrar el calor, necesitas una dieta que refresca. Tenemos algunas sugerencias a continuación.

1.Té Verde

Si preparas té helado, pruebe el té verde. Es mucho más saludable que muchos otros tipos, y sin embargo, tiene un gran sabor. La investigación ha demostrado que el té verde es anticancerígeno y ayuda a reducir el colesterol. El té verde es fácil de encontrar, hay muchas grandes marcas, y se puede comprar en las tiendas de comestibles.

2. Fresas

Come más fresas. Estos frutos refrescan de forma natural, por lo que son el alimento ideal para el verano. En la medicina china, son buenas para la tos seca y dolor de garganta. Las fresas lubrican los pulmones, promueven la producción de fluidos corporales, y para esas noches cuando nos pasamos, quitan los efectos más nocivos del alcohol. Lo mejor es comer fresas (y la mayoría de las frutas) a temperatura ambiente. Al igual que otros alimentos que son ricos en vitamina C, las fresas mejoran la absorción del hierro de los alimentos – tener suficiente hierro es importante para la nutrición de su sangre.

3. Sandía

Restaurante Chino Ni Hao: Sandía

Toma un poco de sandía. ¡Esta fruta se tomó en tal estima que se colocaba en las tumbas de muchos reyes egipcios! La sandía se considera que tiene muchos beneficios en la medicina china. El fruto (Xi Gua) y las semillas (Xi Gua Ren) se utilizan para el dolor de cabeza, náuseas, irritabilidad, poco apetito, la digestión lenta y dolor de garganta. La sandía es también una excelente fuente de vitamina C y licopeno. El licopeno es un antioxidante y se ha demostrado que tiene un efecto protector frente a una lista creciente de cánceres. Además, debido a su piel gruesa, la exposición a los pesticidas desagradables es mucho menor que la de muchas otras frutas y verduras.

Otros ejemplos de alimentos refrescantes incluyen; espárragos, coles, maíz, pepino, espinaca y menta. El verano no es el momento de excederse con los alimentos picantes, el alcohol o la cafeína porque todos estos alimentos calientan más de lo que refrescan.

Leyendo esto, te das cuenta de que las recomendaciones de la medicina tradicional china no son muy distintas de las que oyes de tus padres y de la gente de los pueblos, ¿verdad?

Fiesta Duanwu (Fiesta de los Barcos-Dragón)

Hoy, 2 de junio en el calendario occidental, se celebra una de las fiestas más tradicionales y populares de China: Duanwu, o la fiesta de los Barcos-Dragón, que se lleva celebrando más de 2000 años.

En realidad, la fecha exacta de la fiesta es el quinto día del quinto mes del calendario lunar tradicional, y esto da origen a su nombre alternativo, la fiesta del doble cinco. Como nuestro calendario es lunisolar, la fecha de la fiesta, en el calendario occidental, varía de año en año. El año que viene, por ejemplo (2015), caerá en 20 de junio. En esta fiesta la gente come zongzi (dulces de arroz glutinoso envueltos en hojas de bambú), bebe vino de rejalgar y asiste a carreras de barcos-dragón.

Restaurante chino Ni Hao: Barco Dragón

Barco Dragón

Historia

Hay distintas teorías sobre el origen de la fiesta, pero la más conocida dice que el festival conmemora la muerte del poeta y ministro Qu Yuan (c.340-278 aC), del antiguo estado de Chu durante el período de los Reinos Combatientes de la dinastía Zhou. Un miembro de una rama de la casa real Chu, Qu desempeñó altos cargos. Sin embargo, cuando el rey decidió aliarse con el cada vez más poderoso estado de Qin, Qu fue desterrado por oponerse a la alianza e incluso fue acusado de traición. Durante su exilio, Qu Yuan escribió abundante poesía. Veintiocho años más tarde, Qin capturó Ying, capital de Chu. En su desesperación, Qu Yuan se suicidó ahogándose en el río Miluo.

Se dice que la gente del lugar, que le profesaban gran admiración, salieron como en una carrera en sus botes para salvarle o al menos recuperar su cuerpo. Esto se dice que es el origen de las carreras de barcos-dragón. Cuando su cuerpo no se pudo encontrar, tiraron bolas de arroz glutinoso al río para que los peces las comieran en lugar del cuerpo de Qu Yuan. Y esto se dice que es el origen de los zongzi.

Costumbres

Otras cosas que hacemos hoy incluyen colgar iconos de Zhong Kui (una figura mítica protectora), colgar también artemisa y cálamo, dar largos paseos, y llevar puestas bolsas de medicinas perfumadas. Otras actividades tradicionales incluyen jugar a poner un huevo de forma que se mantenga en pie justo a mediodía (si lo consigues exactamente a las 12:00 horas, tendrás suerte para el próximo año entero), y escribir hechizos. Todas estas actividades, junto con el consumo del vino de rejalgar (un tipo de licor condimentado con el rejalgar sobre licor destilado o vino fermentado), eran consideradas por los antiguos como eficaces en la prevención de la enfermedad o el mal y en promover la salud y el bienestar.

Así que yo, hoy a las 12, intenté otra vez mantener un huevo en pie – pero, como siempre, no lo conseguí. Volveré a intentarlo al año que viene. Por lo menos he podido comer zongzi y en mi próximo artículo os daré una receta.

Restaurante Chino Ni Hao: Zongzi

Zongzi

Duanwu jié kuàilè (¡Feliz Duanwu!)