El Festival de la Luna o de Mediados de Otoño

El Festival de la Luna se celebra tradicionalmente en China el decimoquinto día del octavo mes lunisolar, que cae en septiembre u octubre. En 2014 el Festival de la Luna (o de Mediados de Otoño, como se llama también) es el 8 de septiembre. Los chinos que viven allí tienen fiesta durante tres días, del 6 de septiembre al 8 (pero compensan dos de esos días de fiesta trabajando durante el fin de semana).

El Festival de Mediados de Otoño es la segunda fiesta más importante después de la Fiesta de la Primavera para los chinos. Cada año, cuando llega el festival, la gente vuelve a casa desde todos los rincones del país y del mundo para encontrarse con su familia y cenar con ellos, admirar la luna llena y comer tortas de la luna.

Ni Hao Restaurante Chino: Tortas de la Luna

Tortas de la Luna

Los chinos creemos que la luna llena es un símbolo de paz, de prosperidad y de reunificación familiar. En la noche del Festival de Mediados de Otoño la luna se supone que es la más brillante y la más llena, por lo que el festival también se conoce como el “Día de la Reunion” y, como ya hemos comentado, el “Festival de la Luna”.

Este festival tiene una historia de más de 3.000 años, y se remonta a la adoración a la luna en la dinastía Shang antiguo (1600-1046 aC). Se ha considerado como un día tan importante que se han escrito muchos poemas sobre él, las historias y leyendas sobre el festival están muy extendidas, y su origen se ha intentado adivinar y explicar por generaciones de chinos.

En este día, tienen lugar muchas celebraciones tradicionales y significativas en China y en los países vecinos, como cenar con la familia, preparar tortas de la luna, y encender faroles de Kongming.

Si vas a cenar hoy a Ni Hao, sorprende a los camareros deseándoles un feliz festival de la lune. El saludo más sencillo es: Zh?ngqi? kuàilè (pronounced john chiu kuai le). ¡A ver qué tal te sale!

¿Sabes Cómo Es el Congee?

En España se lee – y se oye – cada vez más sobre China. Pero no se sabe mucho sobre uno de los platos más populares de nuestro país: el congee o jook, que se remonta más de 2000 años. Al igual que una papilla o sopa, el congee es considerado una comida en un solo plato que es fácil de consumir y digerir. El plato consiste en una sopa espesa de arroz hervido u otros cereales, cocida con abundante agua o caldo, en vez de grasa, y preparada con una variedad de carnes, verduras y aromatizantes.

Restaurante chino Ni Hao: congee

El congee es uno de los alimentos más populares y deliciosos entre toda clase de personas. Se come durante las ceremonias religiosas y festivales y se utiliza como un tratamiento terapéutico también. Por ejemplo, cuando se toma con espárragos, se cree que el congee actúa como diurético y para reducir el colesterol. Cuando se come con jengibre, asienta el estómago, reduce las náuseas y cura la indigestión. El congee con peras es el medicamento recomendado para dolencias respiratorias y fiebre.

El congee se conoce por diversos nombres en otras partes de Asia: es Gour Bah en Taiwán y Chao Bo en Vietnam. En el sur de la India se llama kanji, que suena como congee, pero escrito de manera diferente. Pero cualquiera que sea el nombre que se da al plato, durante siglos ha mantenido sus ingredientes básicos y métodos de cocción sin demasiados cambios, pero con muchas variaciones en el sabor.

De hecho, parece que no hay límite a lo que se puede añadir al congee para que esté salado o dulce. A los de Cantón les gusta dulce con azúcar piedra. A los nativos de Shanghai les gusta preparado con col y vino de arroz. En Hong Kong se toma en el desayuno, el almuerzo y la cena. La gente de mediana y avanzada edad disfruta de la simplicidad de esta comida. Es fácil de hacer en un plato y no es difícil de comer… Parece el alimento ideal para los comedores melindrosos o para aquellos que tienen poco tiempo.

Si esto ha despertado tu curiosidad, estate pendiente de mi próximo artículo, donde te daré una receta para congee con arroz integral, mijo y espárragos.

La Comida China Sabe Mejor Si Se Mastica Bien

¡E igual que la comida china, cualquier tipo de comida sabe mejor si se mastica bien!

Hoy quiero escribir sobre algo muy recomendado en la medicina tradicional china, pero que muchos chinos no respetamos: ¡masticar bien la comida! Y es que, según la medicina tradicional china, la comida forma parte del plan medicinal holístico.

Muchas veces no nos damos cuenta, pero masticar la comida activa reacciones fisiológicas en el cuerpo. Cuando comienzas a prestar atención al proceso, te sorprenderás de lo bien que sabe la comida, y lo fácil que es de digerir.

Los seguidores de la salud natural tienen muchas creencias sobre las ventajas de masticar los alimentos, incluyendo las siguientes:

  1. Digestión más suave: el proceso de la digestión comienza nada más empezamos a comer. Nuestras enzimas digestivas se encuentran en la saliva, que prepara nuestro tracto digestivo. La masticación comienza la preparación de la digestión dentro del cuerpo, y es la base para un comienzo saludable!
  2. Mejor absorción: Si masticas bien la comida, estás ayudando a la extracción de nutrientes y energía. Los granos y los hidratos de carbono se transforman en azúcares para la energía del cuerpo. Todas las proteínas, minerales, y vitaminas están siendo preparados para su absorción. Los problemas digestivos pueden ser la causa raíz de la diabetes, la obesidad y otros problemas de salud. Un buen valor nutritivo empieza desde su saliva y los alimentos bien masticados!
  3. Nervios más en calma: Piensa en la masticación como una forma de meditación. Masticar lentamente puede ser muy relajante y aumentar tu sentido de concienciación. Si te sientes estresado durante el día, comienza a masticar tu comida más lentamente cuando comes. Cierra los ojos y saborea la experiencia. Imagínate ese pastel de chocolate y saborea cada bocado!!
  4. Tu gusto por la comida despertará – Masticar más lentamente deja que el sabor permanezca más tiempo y se capte mejor. Estarás más relajado y capaz de saborear cada aroma y sabor que los alimentos tienen que ofrecerte.
  5. Fortalecimiento del sistema inmune: Masticar bien ayuda a que tu cuerpo descomponga las toxinas en seguida. Tu sangre se vuelve alcalina y ayuda a estimular la circulación. El aumento de la circulación ayuda a fortalecer tu sistema inmunológico.

Y la pregunta que hace todo el mundo: ¿cuántas veces debo masticar mi comida? Según los seguidores de la salud natural, cada bocado debe masticarse entre 30 y 50 veces. La primera vez que oí esto, ¡me pareció imposible! Pero todo es cuestión de probar. Un consejo rápido sería dejar en la mesa tu tenedor o cuchara (o palitos) mientras masticas. Realmente ayuda.

Si puedes empezar a practicar este hábito, ¡saborearás cada bocado y empezarás a disfrutar de tu comida! Y, como ventaja adicional, y como siempre dicen que comer más despacio ayuda a adelgazar, ¡puede que también pierdas peso! Y la otra pregunta que seguramente quieres hacerme: ¿lo hago yo? ¡Cuando me acuerdo, sí!