¿Sabes Cómo Es el Congee?

En España se lee – y se oye – cada vez más sobre China. Pero no se sabe mucho sobre uno de los platos más populares de nuestro país: el congee o jook, que se remonta más de 2000 años. Al igual que una papilla o sopa, el congee es considerado una comida en un solo plato que es fácil de consumir y digerir. El plato consiste en una sopa espesa de arroz hervido u otros cereales, cocida con abundante agua o caldo, en vez de grasa, y preparada con una variedad de carnes, verduras y aromatizantes.

Restaurante chino Ni Hao: congee

El congee es uno de los alimentos más populares y deliciosos entre toda clase de personas. Se come durante las ceremonias religiosas y festivales y se utiliza como un tratamiento terapéutico también. Por ejemplo, cuando se toma con espárragos, se cree que el congee actúa como diurético y para reducir el colesterol. Cuando se come con jengibre, asienta el estómago, reduce las náuseas y cura la indigestión. El congee con peras es el medicamento recomendado para dolencias respiratorias y fiebre.

El congee se conoce por diversos nombres en otras partes de Asia: es Gour Bah en Taiwán y Chao Bo en Vietnam. En el sur de la India se llama kanji, que suena como congee, pero escrito de manera diferente. Pero cualquiera que sea el nombre que se da al plato, durante siglos ha mantenido sus ingredientes básicos y métodos de cocción sin demasiados cambios, pero con muchas variaciones en el sabor.

De hecho, parece que no hay límite a lo que se puede añadir al congee para que esté salado o dulce. A los de Cantón les gusta dulce con azúcar piedra. A los nativos de Shanghai les gusta preparado con col y vino de arroz. En Hong Kong se toma en el desayuno, el almuerzo y la cena. La gente de mediana y avanzada edad disfruta de la simplicidad de esta comida. Es fácil de hacer en un plato y no es difícil de comer… Parece el alimento ideal para los comedores melindrosos o para aquellos que tienen poco tiempo.

Si esto ha despertado tu curiosidad, estate pendiente de mi próximo artículo, donde te daré una receta para congee con arroz integral, mijo y espárragos.

Comida China – Salsa Agridulce

Agridulce: esta es una combinación totalmente ligada a la cocina china. ¿Quién no ha pedido un plato que contenía salsa agridulce en un restaurante chino en un momento u otro?

Según lo que me han contado, originalmente fueron los cantoneses a los que probablemente se les ocurrió la idea de fusionar estos dos sabores muy diferentes, aunque no está claro cuándo se originó la idea o qué condujo a su invención. Algunas personas dicen que el plato de cerdo con salsa agridulce fue creado en realidad para satisfacer los gustos extranjeros. Sea o no verdad, los platos agridulces siguen siendo muy populares en China. El cerdo agridulce es un plato popular en la Nochevieja china: como la palabra cantonesa para “agrio” tiene un sonido similar a la palabra para “nietos”, las familias creen que servir este plato les ayudará a asegurarse de que tengan más nietos en el Año Nuevo.

Restaurante Chino Ni Hao: Cerdo Agridulce

Mientras que la mayoría conocemos el cerdo agridulce, la salsa agridulce se utiliza para dar sabor a una serie de otras carnes salteadas, tales como la ternera y el pollo. También sirve como una excelente salsa para mojar. Lo “dulce” en la salsa agridulce proviene de azúcar blanca o morena. En cuanto a lo “amargo”, esto se logra mediante la adición de vinagre. Las recetas más auténticas generalmente exigen vino de arroz – como Shao Hsing – o vinagre de arroz. El vino Shao Hsing, que sabe como el jerez seco, está hecho de una combinación de arroz glutinoso, mijo, una levadura especial, y el agua mineral local. Por el contrario, el vinagre de arroz se hace con arroz fermentado y es más dulce que el vinagre de vino regular. Unas pocas recetas piden vinagre Chinkiang – vinagre negro con un sabor distintivo que debe su nombre a una ciudad en el este de China. La salsa de tomate se utiliza de forma general para dar a la salsa agridulce su color inusual.

No hay nada malo en variar las cantidades de azúcar y/o vinagre en la receta para aumentar o reducir el dulzor de la salsa. De hecho, diferencias en el sabor de los platos agridulces existen por toda China. Los platos cantoneses, por ejemplo, tienden a ser más dulces que los que se encuentran en otras regiones.

Hoy termino aquí, pero en mi próximo artículo te daré una receta para la salsa agridulce.

Cocina China: Receta – Col China Agripicante Salteada con Bacon

No suelo dar muchas recetas de platos picantes, porque a mí personalmente no me gusta mucho el picante. Pero sé que hay muchas personas que sí, así que, hoy, una receta para ellos.

Se notan los sabores intensos de Hunan en este sencillo plato salteado. La cocina de Hunan es famosa por sus platos picantes con chiles, y esta receta rápida y fácil con la col despedazada a mano, chiles rojos frescos, ajo, cebolletas, y bacon, no es ninguna excepción. En realidad, comparado con otros platos de Hunan, este es bastante manso. Ligeramente agrio, gracias a la adición de vinagre negro de arroz, el plato sirve muy bien como parte de una comida de varios platos, donde los otros platos tienen un sabor aún más intenso y picante.

Restaurante Chino Ni Hao: Col China

Nota: el vinagre Chinkiang también se vende como vinagre Zhenjiang en algunas tiendas de alimentos asiáticos. Si no está disponible, sustituir con 1 cucharada de vinagre de vino tinto y 1 cucharada de vinagre de sidra de manzana.

Esta receta produce 4 porciones
Tiempo activo: 25 minutos
Tiempo total: 30 minutos

Ingredientes

  • 1 cabeza de col verde (medio kilo), cortada por la mitad, sin corazón y despedazada a mano en trozos pequeños
  • 2 cucharadas de vinagre Chinkiang
  • 1 cucharadita salsa de soja
  • 3 tiras de bacon de corte grueso, cortado en tiras de medio centímetro
  • 2 a 3 chiles frescos de cayena u otros chiles rojos frescos, cortados en rodajas finas al bies con sus semillas
  • 3 dientes de ajo medianos, cortados en rebanadas delgadas a lo largo
  • 2 cebolletas, cortadas en trozos de 2,5 cm al bies

Preparación

  1. Llenar un wok o una olla grande con agua y llevar a ebullición. Agregar la col y cocinar hasta que estén tierna-crujiente, aproximadamente 1 minuto. Escurrir en un colador y enjuagar con agua fría; presionar la col para expulsar el exceso de agua. En un tazón pequeño, mezclar el vinagre Chinkiang y la salsa de soja. Mezclar y reservar.
  2. En un wok, cocinar el bacon a fuego alto hasta que esté dorado, unos 3 minutos. Con una cuchara con ranuras, pasar el bacon a un plato con papel de cocina. Quitar toda la grasa de bacon, excepto 1 cucharada, del wok.
  3. Calentar el wok a fuego alto hasta que la grasa de bacon esté huneando fumando. Agregar los chiles, el ajo y las cebolletas y saltear hasta que el ajo esté dorado, aproximadamente 30 segundos. Añadir, mezclando, la col y saltear hasta que se caliente.
  4. Agregar la mezcla del vinagre y el bacon y continuar salteando hasta que la col esté tierna, aproximadamente 2 minutos. Pasar a un plato de servir y servir inmediatamente.

Un plato chino auténtico y perfecto para los que les gusta el picante.