¿Y qué se come en las distintas comidas en China?

Hoy vamos a seguir investigando las diferencias entre las culturas alimenticias en Europa y en Asia, viendo qué tipos de alimentos se toman en cada comida a lo largo del día.

En realidad, en China (y en gran parte de Asia) se pueden tomar casi los mismos alimentos en todas las comidas, incluyendo el desayuno. En la práctica, sin embargo, el desayuno suele ser algo más ligero, especialmente en las ciudades, y con unos alimentos más definidos.

You Tiao

Un desayuno normal en China suele consistir en una sopa de tallarines o de won ton, o leche de soja con unas tiras de masa frita parecidas a la porra española (“you tiao”) o con bolas de pan rellenas, hechas al vapor (“xiao long bao”).

Pero el almuerzo y la cena sí son prácticamente idénticos – se toman los mismos alimentos y en las mismas cantidades. En todas las comidas se sirve una sopa y arroz. La sopa puede ser de tomate con huevo, de aleta de tiburón, de pepino con huevo, de carne de hueso… y de muchas cosas más.

Además de la sopa y el arroz, se sirven tres o cuatro platos más: siempre se toma un plato de verduras, y además se pueden tomar un plato de carne (la más común es el cerdo), un plato de pollo o pato, y un plato de pescado o marisco (sobre todo, lógicamente, en zonas más cercanas al mar).

No te asustes – no se sirve a cada persona tres o cuatro platos enteros, con una sopa y un cuenco de arroz. Los platos son comunales y se comparten entre todos los comensales. Contrariamente a lo que ocurre en occidente, se toman pequeñas porciones de varios platos distintos (si incluimos la sopa y el arroz, son 5 o 6 platos para cada comida).

También contrariamente a lo que ocurre en occidente, no se suele beber nada durante las comidas (si no contamos la sopa), ¡pero ninguna comida estaría completa sin su taza de té!, que se suele tomar después.

Pero hoy no voy a seguir contando más “secretos” de este tipo, porque estas – y otras – diferencias entre las costumbres dentro de las comidas en Asia y en Europa serán precisamente el tema de nuestro próximo artículo.

Horarios de las comidas en China

Hoy vamos a empezar a inaugurar una serie de artículos sobre las costumbres alimenticias en China, que es lo que mejor conozco, aunque las costumbres son muy parecidas en muchos otros países asiáticos. En este artículo vamos a centrarnos sobre todo en los horarios de las distintas comidas.

Xiao Long Bao - Plato típico del desayuno

En China suele haber 3 comidas principales cada día, como en Europa, pero los horarios sí varían mucho a lo que estamos acostumbrados en España. El desayuno, por ejemplo, se puede tomar entre 5 y 8 de la mañana, dependiendo del horario de trabajo o estudio de los miembros de cada familia. Aunque hoy en día viene siendo más común que los jóvenes de la ciudad se salten el desayuno o que tomen algo más ligero.

El almuerzo se toma entre las 11.00 y 13.00, dependiendo otra vez del horario de trabajo o estudio de cada persona. La cena se suele tomar entre las 5 y las 8 de la tarde, pero antes, sobre las 3 de la tarde, por ejemplo, es normal tomar algo ligero, estilo merienda.

En verano, la gente suele tomar otra merienda después de la cena. Como hace mucho calor en gran parte del país, la gente se acuesta muy tarde y pasa mucho tiempo en la calle. Y como se encuentran allí con muchos puestos de comida, ¡aprovechan para tomar algo!

Hoy en día, y sobre todo en las ciudades, se cocina muy poco en casa, porque falta tiempo. Es muy normal desayunar, almorzar y merendar fuera, y mucha gente también cena fuera, aunque sigue siendo normal en algunas familias reunirse a la hora de la cena para disfrutar de la única comida familiar del día.

Las comidas de negocios también tienen un lugar destacado en las ciudades – en China muchísimos negocios se hacen en las mesas de los restaurantes. Y no es nada extraño que una comida de negocios se alargue tanto que ¡al final se convierta también en cena!

Todo el mundo aquí en España me pregunta – ¿se echa la siesta después de comer? La respuesta es sí, sobre todo en el campo, y, como es lógico, especialmente en las partes más calurosas del país. La siesta incluso tiene su propio nombre en chino, wujiao, y en muchas escuelas se reserva media hora después de la comida para que los niños duerman su siesta.

Espero que hayas disfrutado de esta primera aproximación a los horarios y a la cultura alimenticia en China – en el próximo artículo hablaremos de lo que se come en cada comida.