Palillos y Palillos

Sí, has leído bien: ¡palillos y palillos! Y es que hay un problema en español – se usa la misma palabra para hablar de los palillos para dientes y de los palillos para comer. Pero en la misma comida, en China, es muy normal usar los dos tipos.

El uso de palillos para dientes en una mesa puede ser una práctica estándar en China. Al igual que en la mayoría de los países asiáticos, la forma educada para desalojar los fragmentos de comida atrapados entre los dientes es cubrir la boca con una mano, y usar el palillo con la otra. Los palillos se utilizan con frecuencia entre platos ya que se cree que no se debe permitir que los sabores de un plato estropeen el disfrute del siguiente.

Pero los palillos para dientes tienen otro valor importante cuando se usan los palillos para comer. Son ideales, y socialmente aceptables, para recoger las piezas de comida que a menudo desafían incluso a los más expertos usuarios de palillos para comer – champiñones resbaladizos y rodajas de medusa, por ejemplo.

También puede haber problemas para comer arroz con palillos para comer, a menos que haya absorbido parte de los jugos de los platos principales y por lo tanto se ha vuelto más manejable. El método socialmente aceptable para comer arroz es llevar el tazón cerca de la boca y rápidamente trasladar el arroz a la boca con los palillos como si fueran una pala; esto puede ser difícil para los que no están acostumbrados, así que simplemente levantar porciones de arroz a la boca desde el tazón sujetado en la otra mano es perfectamente aceptable. No trates de comer arroz desde un tazón puesto en la mesa – sencillamente no se hace.

Restaurante chino Ni Hao: Palillos
Una habilidad con los palillos que no se recomienda a un inexperto es el deshuesado de un pez después de comer la mitad superior, porque no se le puede dar la vuelta. Esto lo debe hacer, con sumo cuidado, el anfitrión (si estás en una casa) o el camarero (en un restaurante).

La razón por la que un pez nunca debe darse la vuelta es por una superstición tradicional, y un tributo a las familias de los pescadores del Sur de China – traería mala suerte y un barco de pesca podría volcar si al pez se le da la vuelta.

Hay supersticiones asociadas con los palillos también. Si encuentras un número desigual de pares de palillos al sentarte a la mesa, esto significa que vas a perder un barco, avión o tren. Dejar caer los palillos inevitablemente trae mala suerte, lo mismo que dejarlos cruzados sobre el plato. Sí se permite cruzar los palillos, sin embargo, en un restaurante “dim sum”. Tu camarero los cruzará para demostrar que tu cuenta ha sido pagada, o tú puedes hacer lo mismo para mostrar al camarero que has terminado y estás listo para pagar la cuenta.

Bueno, ya sé que saber estos chismes sobre los palillos no te van a ayudar a dominarlos, pero me parecía interesante contarlos. ¡Espero que te hay gustado!

La Talla de Verduras en la Cocina China

Muchos amigos que han viajado a Asia nos han preguntado por los orígenes de los adornos de verduras o frutas talladas que se exhiben en gran número de restaurantes. Aunque es común en muchos países distintos de Asia, en este artículo nos vamos a centrar en su importancia, historia y uso actual en China.

Los orígenes de la talla de verduras

La talla de verduras es el arte de tallar las verduras para formar bellos objetos, tales como flores o pájaros. Los orígenes de este arte no están claros: algunos creen que tiene su origen en Japón en los tiempos antiguos; otros creen que se inició en Sukothai, Tailandia, hace 700 años; mientras que otros creen que la talla de vegetales se originó en la época de la dinastía Tang (AD 618-906) y la dinastía Sung (960-1279) en China.

La talla de verduras en China

Sea o no el país de origen de este arte, la cocina china, tanto antes como hoy en día, es muy conocida por sus delicadas técnicas de talla de alimentos. No sólo los chefs de los restaurantes, sino también la gente de los hogares familiares, son aficionados a decorar los platos con el arte del tallado de los alimentos. Mientras los cocineros de otros países asiáticos, sobre todo en Tailandia y Japón, suelen favorecer los diseños de motivos florales, los de China se especializan en tallas de figuras de animales, hadas y personajes míticos. Se utilizan con frecuencia las verduras como los melones, las zanahorias, los rábanos chinos, los taros y las calabazas, siendo especialmente conocida la técnica de la talla del melón. Los cocineros suelen extirpar la pulpa de un melón, tallan patrones exquisitos en la piel del melón, y luego usan el melón como un contenedor. El plato resultante cuenta con un sabor refrescante, dulce y fresco.

Restaurante Chino Ni Hao: Talla de Melones
El propósito del tallado de la fruta y verdura es hacer que los alimentos sean más atractivos y apetitosos, y también más fáciles de comer. El ama de casa experimentada da la bienvenida a sus invitados con frutas cuidadosamente recortadas, sin semillas, que a veces incluso se cortan en rodajas del tamaño de un bocado, dependiendo del tipo. Las verduras primero se tallan delicadamente, luego se cocinan, y finalmente se disponen de forma atractiva para decorar el plato del que forman parte. Ni que decir tiene que los invitados se sienten muy contentos de ser honrados con una bienvenida tan amable, que demuestra los buenos sentimientos y la hospitalidad voluntariosa del huésped.

Hemos encontrado algunos ejemplos de la talla de verduras por parte de un cocinero chino en el siguiente vídeo:

Muy bonito, ¿verdad?

Y, si quieres sorprender a tus amigos, siempre puedes preparar esta figura de vendedor chino de verduras.  No es tallado de verduras propiamente dicha, pero sirve el mismo propósito de hacer que la comida sea visualmente atractiva. Viene en inglés, pero creo que los dibujos son lo bastante claros para poder seguir el proceso sin demasiados problemas.

¡Buen apetito!

La importancia del arroz

Es difícil exagerar la importancia del arroz en la cultura china. Para nosotros, el arroz es un símbolo de la vida misma. Hay muchos refranes que muestran el estatus del arroz. En el sur, la gente suele saludarse con la pregunta “¿Ha tomado el arroz hoy?” De una persona que pierde su empleo estable, se dice que se le ha roto su tazón de hierro de arroz. Y cuando te invitan a una cena, en muchas partes de China se considera de mala educación no comer cada grano de arroz en tu plato.

De acuerdo con el mito, los chinos conocimos por primera vez el arroz a través de un animal salvaje. Un período prolongado de inundaciones había destruido todos los cultivos, dejando a la gente sin otra opción que no fuera cazar animales. Un día, un perro salvaje corrió hacia ellos. La gente se dio cuenta de que había varias semillas de color amarillo pegadas a su cola. La gente, agradecida, sembró las semillas y el arroz creció.

Hoy en día, en muchas partes de China, el arroz es una parte fija de cada comida. Y no sólo arroz blanco – se usa en todo, desde la pasta hasta los postres y el relleno de aves. Congee, una especie de gachas de arroz mezcladas con vegetales, es un plato popular en el desayuno (¡y en otras comidas!). Y luego, por supuesto, el arroz forma parte de muchos platos principales.

Para la mayoría de nuestros platos, solemos utilizar arroz de grano medio, que produce un arroz más esponjoso. Por otro lado, el arroz glutinoso o “pegajoso” se utiliza principalmente para aperitivos y dulces.

Dos tipos de arroz menos conocidos son el arroz negro y el arroz rojo. Cultivado por toda Asia, el arroz rojo es un miembro de la familia de arroces glutinosos. No se considera muy comestible, pero hay un gran interés en los beneficios potenciales para la salud del extracto del arroz rojo. Lo encontrarás a menudo en los herbolarios, ya que se cree que ayuda a reducir los niveles de colesterol y mejora la circulación sanguínea.

Cultivado en China y Tailandia, el arroz negro es también un tipo de arroz pegajoso. Una capa de salvado cubre los granos de arroz, dándoles un color marrón o negruzco. El arroz negro se utiliza principalmente en los postres chinos, tailandeses y filipinos – ¡y en Ni Hao como plato de guarnición! Al igual que el arroz rojo, se considera que el arroz negro tiene numerosos beneficios para la salud, especialmente la variedad de color púrpura-negro. Si quieres probar sus cualidades saludables, sólo tienes que pedirlo un día en nuestro restaurante.

Restaurante chino Ni Hao: arroz blancoHoy, para terminar, voy a daros la receta que utilizo yo en casa para preparar el arroz blanco – muy sencillo y bastante rápido.

Receta para 4 personas (alrededor de 6 cuencos de arroz)

Ingredientes

2 vasos de arroz
3 vasos de agua

Preparación

  1. Eliminar el polvo y las impurezas lavando el arroz en un par de cambios de agua (o más si el agua no queda clara después de la segunda vez). Mueve el arroz con tus dedos al enjuagarlo.
  2. Escurrir y colocar el arroz en una olla plana, de fondo grueso y con tapa que cierre bien.
  3. Agregar el agua y tapa la olla.
  4. Llevar a ebullición a fuego medio. Revolver bien.
  5. Tapar la olla de nuevo y cocinar a fuego muy lento durante unos 15 minutos.
  6. Apagar el fuego y permitir que el arroz repose durante 15 minutos más para completar el proceso de absorción del agua.
  7. Remover el arroz para que quede más suelto, y servir en cuencos.

¡Qué lo disfrutéis!