Las Dietas China y Mediterránea Reducen el Riesgo de la Depresión y la Ansiedad

El otoño pasado, unos investigadores en China publicaron un estudio en Public Health Nutrition sobre el efecto que tienen dietas específicas en la salud mental. Esto es algo diferente del estudio del ejemplar anterior, que se centró en los niveles de nutrientes específicos y su efecto sobre la salud mental.

Este grupo de 8 investigadores – junto con enfermeras escolares y públicas, así como entrevistadores – estudiaron los hábitos alimenticios de más de 5.000 jóvenes chinos de edades comprendidas entre 13 a 21 años. También midieron sus niveles de depresión y ansiedad.

Lo que descubrieron es que las dietas ricas en alimentos procesados o alimentos de origen animal aumentaron el riesgo de depresión y ansiedad.

Por otro lado, descubrieron que una dieta tradicional china (granos integrales, frutas, verduras, arroz y algunos productos de soja) efectivamente baja el riesgo de depresión y ansiedad.

Restaurante Chino Ni Hao: Alimentos Tradicionales

Un estudio de 2006 había encontrado correlaciones similares, descubriendo que una dieta mediterránea tradicional (frutas, frutos secos, verduras, cereales, legumbres y pescado) también protegía contra la depresión en los jóvenes.

Si queremos asegurarnos de tener una óptima salud mental, lo mejor que podemos hacer es seguir  dietas tradicionales de alimentos integrales, tales como las dietas tradicionales española y china. De nuevo hemos econtrado una relación entre las dietas tradicionales de mi país de origen y mi país de adopción. No hace falta elegir entre una dieta y la otra – ¡las dos son saludables y son perfectamente compatibles!

¡Que aproveche!

La Comida China Sabe Mejor Si Se Mastica Bien

¡E igual que la comida china, cualquier tipo de comida sabe mejor si se mastica bien!

Hoy quiero escribir sobre algo muy recomendado en la medicina tradicional china, pero que muchos chinos no respetamos: ¡masticar bien la comida! Y es que, según la medicina tradicional china, la comida forma parte del plan medicinal holístico.

Muchas veces no nos damos cuenta, pero masticar la comida activa reacciones fisiológicas en el cuerpo. Cuando comienzas a prestar atención al proceso, te sorprenderás de lo bien que sabe la comida, y lo fácil que es de digerir.

Los seguidores de la salud natural tienen muchas creencias sobre las ventajas de masticar los alimentos, incluyendo las siguientes:

  1. Digestión más suave: el proceso de la digestión comienza nada más empezamos a comer. Nuestras enzimas digestivas se encuentran en la saliva, que prepara nuestro tracto digestivo. La masticación comienza la preparación de la digestión dentro del cuerpo, y es la base para un comienzo saludable!
  2. Mejor absorción: Si masticas bien la comida, estás ayudando a la extracción de nutrientes y energía. Los granos y los hidratos de carbono se transforman en azúcares para la energía del cuerpo. Todas las proteínas, minerales, y vitaminas están siendo preparados para su absorción. Los problemas digestivos pueden ser la causa raíz de la diabetes, la obesidad y otros problemas de salud. Un buen valor nutritivo empieza desde su saliva y los alimentos bien masticados!
  3. Nervios más en calma: Piensa en la masticación como una forma de meditación. Masticar lentamente puede ser muy relajante y aumentar tu sentido de concienciación. Si te sientes estresado durante el día, comienza a masticar tu comida más lentamente cuando comes. Cierra los ojos y saborea la experiencia. Imagínate ese pastel de chocolate y saborea cada bocado!!
  4. Tu gusto por la comida despertará – Masticar más lentamente deja que el sabor permanezca más tiempo y se capte mejor. Estarás más relajado y capaz de saborear cada aroma y sabor que los alimentos tienen que ofrecerte.
  5. Fortalecimiento del sistema inmune: Masticar bien ayuda a que tu cuerpo descomponga las toxinas en seguida. Tu sangre se vuelve alcalina y ayuda a estimular la circulación. El aumento de la circulación ayuda a fortalecer tu sistema inmunológico.

Y la pregunta que hace todo el mundo: ¿cuántas veces debo masticar mi comida? Según los seguidores de la salud natural, cada bocado debe masticarse entre 30 y 50 veces. La primera vez que oí esto, ¡me pareció imposible! Pero todo es cuestión de probar. Un consejo rápido sería dejar en la mesa tu tenedor o cuchara (o palitos) mientras masticas. Realmente ayuda.

Si puedes empezar a practicar este hábito, ¡saborearás cada bocado y empezarás a disfrutar de tu comida! Y, como ventaja adicional, y como siempre dicen que comer más despacio ayuda a adelgazar, ¡puede que también pierdas peso! Y la otra pregunta que seguramente quieres hacerme: ¿lo hago yo? ¡Cuando me acuerdo, sí!

Historia y Tipos de Arroz

Hemos visto cómo se hace el arroz al vapor al estilo chino, hemos hablado de la importancia del arroz en la dieta china, pero nunca hemos hablado de la historia del arroz y de los distintos tipos que existen. ¡Hoy, por fin, sí!

El arroz (Oryza sativa ) es el más “super” de todos los “súper alimentos” porque ayuda a sostener a más de la mitad de la población mundial. Se trata de un cultivo milenario que se ha cultivado desde hace unos 5.000 años y ahora se presenta en alrededor de 2.500 variedades. La mayoría de las especies de arroz son nativas al subcontinente indio – a excepción de una especie menor con granos rojos que es nativa de África.

Restaurante Chino Ni Hao: Campos de Arroz

Campos de Arroz

Planta de climas cálidos, el arroz cobró importancia en China sólo cuando la agricultura se desarrolló en las provincias del sur. Algunos han dado el mérito de la introducción del grano a Europa a Alejandro Magno, pero no fue hasta el siglo VIII que los musulmanes empezaron a cultivar grandes extensiones de arroz en España. El “Arroz Carolina” vio la luz en Norteamérica en 1685, cuando el arroz se introdujo en Carolina del Sur.

Hoy en día, el arroz se divide en variedades de grano largo, mediano y corto, y diversas culturas premian a una u otra de ellas sobre el resto. El arroz de grano largo se prefiere en la mayoría de las cocinas occidentales y en la India. El arroz de grano mediano es más apreciado en algunos países asiáticos, mientras que el arroz de grano corto, con su almidón que hace que los granos se pegan entre sí, es el favorito de las que utilizan los palillos, como la japonesa y la china.

En la mayoría de los países industrializados, el arroz blanco es enriquecido para reemplazar los nutrientes del grano perdidos al molerlo. El arroz integral es mucho más nutritivo, ya que sólo se elimina la cáscara durante la molienda y se conserva el salvado en su capa externa. El arroz vaporizado o convertido se remoja y se cuece al vapor antes de la molienda para introducir nutrientes en el grano. El arroz instantáneo se cuece completamente y se deshidrata.

Hay otros arroces especiales, como el Arborio, que absorbe mucha agua mientras se cocina y se “engorda” para platos como la paella o la especialidad de Italia, el risotto. El arroz basmati, cultivado en la India y Pakistán, en vez de engordarse, crece a lo largo y aparece comúnmente en la cocina india, mientras que el arroz jazmín es un arroz tradicional de Tailandia.

Espero que ahora tengas mejor idea de qué es el arroz y de todos los distintos tipos que se usan en los distintos países del mundo.